На главную Rambler's Top100
Природа | Петербург | Поэзия | История | Сочинения | Биографии | Игры | Кроссворды | Юмор | Кино | Мода | Сказки
Кроссворд on-line о динозаврах

Встреча с динозавром

Динозавры

Удивительные, ужасные, тяжеловесные ящеры... Примерно так можно перевести с греческого название группы древних пресмыкающихся.

Динозавры. Одни из самых загадочных существ, когда-либо населявших планету.

До начала XIX века они были практически неизвестны человеку, как будто и мира, в котором они жили и властвовали, никогда не существовало.

Нужно сказать, что и после того, как стих сенсационный шум вокруг первых находок, серьезные ученые особого внимания к динозаврам долгие годы не проявляли. Казалось, не было смысла изучать этих громоздких пресмыкающихся, окончательно вымерших миллионы лет назад.

Но сегодня не только палеонтологи, но и геологи, физики, химики, биологи наперебой заявляют о своих открытиях и гипотезах — динозавры снова оказались в центре внимания.

Они жили на Земле от 200 до 65 миллионов лет назад. Было тогда на планете гораздо теплее. Медленно дрейфовали, меняя очертания, материки. Рождались реки, прорезая долины, джунгли и топи. А по берегам теплых морей и в речных долинах, поросших буйной растительностью, кипела жизнь. Трудно даже представить, насколько многочисленными и разнообразными были динозавры, хозяйничавшие в этом мире. Сегодня, реконструированные по найденным скелетам, они получили научные имена: бронтозавры, тираннозавры, стиракозавры, мегалозавры, игуанодоны, трицератопсы...

А тогда это были живые существа, часто — гигантских размеров, с мощными хвостами, гребнями, панцирями.

Впрочем, давайте познакомимся с некоторыми из них поближе.

Вот из лесной чащи, оглашая окрестности могучим ревом, вышел стегозавр. Он похож... Нет, ничего похожего мы с вами никогда не видели. Десятиметровое чудовище заковано в бликующую на солнце броню. Передвигается стегозавр на четырех ногах, хотя делать ему это крайне неудобно — передние конечности гораздо короче задних. Вдоль спины тянется раздвоенный гребень, состоящий из отдельных лопастей. И, наконец, оружие стегозавра — мощный хвост, увенчанный шпорами.

А вот — трицератопс. Поражают не столько его размеры (длина — 10 метров, вес — 9 тонн), сколько голова динозавра. Обрамленная широким костным воротником, она сформировалась в виде высокого сплющенного клюва, напоминающего клюв чудовищного попугая.

Но и трицератопс выглядит вполне безобидно по сравнению с одним из анкилозавров, мощное тело которого покрыто панцирем. Причем панцирь уложен кольцами, тщательно подогнанными одно к другому. И каждое из колец снабжено шипами, шишками, наростами. Можно сказать, что анкилозавр представляет из себя многотонную булаву, усеянную шипами. А венчает эту "булаву" трапецевидная голова с двумя наростами, похожими на чуть отклоненные назад рога.

Зато динозавр дейноних — совсем крошка. "Всего" два с половиной метра в длину при весе 45 килограммов. Но в отличие от многих своих собратьев дейноних — хищник. У него — острые зубы плотоядного животного, мощные задние ноги, хватательные передние конечности и длинные когти на пальцах ног. Этими ужасными когтями подвижный ловкий хищник убивал жертву.

Куда менее подвижен ультразавр. Но он, как говорится, взял другим. Ультразавр на сегодня — самый крупный из всех обнаруженных динозавров. Весил он почти 80 тонн, длина тела достигала 24 метров.

Интерес к судьбе динозавров растет во всем мире. И это совсем не тяга к необычному, к экзотическому.

Просто у человечества накопилось немало вопросов, ответ на которые мы могли бы получить от... динозавра.

Что произошло на Земле 65 миллионов лет назад?

Космическая катастрофа? Резкое изменение климата?

Была ли гибель динозавров результатом их физической и умственной ограниченности или результатом враждебности окружающей среды?

Вполне возможно, что ответы на эти вопросы помогут в будущем улучшить условия жизни на нашей планете, сыграют роль в сохранении живых существ, если вновь придется столкнуться с чем-то таким, с чем столкнулись динозавры 65 миллионов лет назад.

Сам собой должен отпасть вопрос о том, достаточно ли были динозавры приспособлены к жизни на Земле. Недостаточно приспособленные существа вряд ли бы смогли почти полновластно царствовать на планете около 140 миллионов лет. Другое дело, что нам не совсем ясно, каким именно образом они умудрялись это делать. Возьмем, скажем, такого симпатягу, как ультразавр. При длине тела 24 метра и весе 80 тонн он не то что о пропитании заботиться, а вообще передвигаться должен был бы с огромным трудом. Правда, высказывалось мнение, что какое-то время он мог "отдыхать" в воде. Но в этом случае непонятным становилось, что мог противопоставить восьмидесятитонный гигант возникавшему во время купания давлению. Впрочем, это непонятно только нам. Ультразавр, по всей видимости, никаких особых неудобств не испытывал.

Изучая следы динозавров, сохранившиеся в горных породах Техаса и Коннектикута, американский палеонтолог Дж. Остром заметил, что цепочки следов обычно тянутся параллельно друг другу. Может быть, рельеф местности вынуждал древних ящеров ходить только по удобным тропинкам? Но тогда следы взаимно перекрывались бы. Остром предположил, что динозавры передвигались небольшими группами, то есть были стадными животными. "Стадные" следы динозавров были обнаружены и у нас, в Туркмении, в горах Кугитангтау.

Не менее интересная находка была сделана во время раскопок в американском национальном парке Глейшер. Палеонтологи, обнаружившие окаменевших "динозавриков", установили, что детеныши оставались в гнезде на попечении родителей до тех пор, пока не вырастали примерно до полутора метров в длину.

Эти и другие факты говорят о том, что динозавры были неплохо приспособлены к окружающей среде, благополучно размножались, эволюционировали. Они доказали свое право считаться хозяевами планеты, вне всякой конкуренции господствуя на ней в течение 140 миллионов лет. И тем не менее оказались обречены. Так что же произошло 65 миллионов лет назад?

На сегодняшний день насчитывается не менее восьмидесяти (!) серьезных гипотез, высказанных по этому поводу.

Вот только несколько объяснений гибели динозавров.

Возможно, произошел разлив окруженного землей Арктического океана, чьи пресные воды хлынули в Северную Атлантику, образовав ледяной покров над более тяжелым слоем соленых вод, что привело к гибели морской флоры и фауны. Климат во всем мире изменился, нарушив кормовую базу. Динозавры к этим изменениям приспособиться не смогли.

Другое объяснение. Мощные взрывы звезд, образования новых светил также посылали на нашу планету потоки излучений, которые буквально выжигали слои атмосферы, делая Землю уязвимой для радиации. Нечто подобное могло произойти в конце мелового периода.

Одной из самых популярных гипотез является гипотеза о столкновении Земли с крупным астероидом. Столкновение вызвало землетрясения и мощные приливные волны по всей планете. Пыль и осколки поднялись в атмосферу, и мрак окутал Землю на несколько лет. Отсутствие солнечного света вызвало падение температуры и прекращение фотосинтеза. На суше и в море исчез корм.

Хотя и здесь существуют различные варианты. Так, совсем недавно английские геологи Принн и Фегли опубликовали статью, в которой утверждают, что причиной гибели динозавров явились повсеместные кислотные дожди, обрушившиеся на Землю в результате ее контакта с крупной кометой.

Так что, несмотря на обилие гипотез, характер разразившейся катастрофы до сих пор до конца не ясен. Не ясно ученым и то, как сумели уцелеть во время катастрофы млекопитающие.

Вопросы, вопросы, вопросы...

Ясно лишь одно (а, впрочем, и это спорно) — жизнь для других животных без соседства динозавров стала куда приятнее.

Г. Григорьев

Но давайте вернемся из далекого прошлого нашей Земли, из мира динозавров в наше время, в год 1988-й. В год Дракона. А может быть, в год динозавра!

Гипотеза о драконе

Интересную гипотезу о том, что изображения драконов, всем нам известные по фольклорным источникам, есть не что иное, как портреты динозавров, выдвинул иркутский ученый В. ЛУЗИН.

Казалось бы, гипотеза легко разбивается о бесспорный научный факт: динозавры вымерли 65 миллионов лет назад, а древний предок человека (по самым смелым оценкам) появился лишь 4 миллиона лет назад.

И тем не менее ученый приводит любопытные доводы в пользу своей гипотезы. Действительно, одним из основных занятий наших далеких предков была охота. Наверняка они неплохо разбирались в костях животных. Ведь кости эти становились строительным материалом, превращались в орудия труда. И когда древний человек находил разнообразные костные останки динозавров, зубы, причудливые клювы, огромные кости, черепа, а, возможно, и более крупные части скелетов, он не мог отнести их ни к одному из известных живых существ. И тогда на помощь приходила фантазия и возникал... дракон.

Т. Крамаренко

Неужели нет шанса встретиться с динозавром?

Друзья подарили мне к Новому году брелок для ключей с изображением дракона (год Дракона!). Мой брелочный дракон удивительно напоминает тираннозавра — самого крупного хищника (длина — 15 метров, вес — 9 тонн) юрского периода (180 — 135 миллионов лет назад).

В общем, куда ни повернись, везде динозавры.

Став героями фантастических фильмов, доисторические чудовища уже не первый год наводят ужас на кинозрителей, а их рисованные и кукольные собратья вовсю развлекают малышей в многочисленных "мультиках".

Да и в газетах, нет-нет, да и промелькнет сообщение о встречах с диковинными животными. Кто-то "видел" их в почти непроходимых дебрях Центральной Африки или Южной Америки, кому-то только случай помешал выловить живого динозавра в шотландском озере Лох-Несс.

Сенсации возникают, будоража воображение читающей публики, и благополучно развенчиваются. Иначе и быть не может: все научные данные говорят о том, что динозавры вымерли 65 миллионов лет назад.

Научные данные — штука серьезная. Еще полвека назад (если уж мы запросто говорим о миллионах лет, то каких-нибудь 50 лет — это всего лишь вчера) считалось, что кистеперые рыбы вымерли 50 миллионов лет назад.

Но в 1938 году пращур наземных животных, чудо-рыба, которую назвали целакант, была выловлена у побережья Южной Африки. Точная копия шестьдесят восьмого экземпляра целаканта (длина — 164 сантиметра, вес — 65 килограммов), пойманного в 1971 году жителем Коморских островов Саидом Мохамедом, хранится в зоологическом музее МГУ. За целакантом прочно закрепилось название "зоологической сенсации XX века".

Спустя несколько лет после возвращения целаканта научно-исследовательское судно "Галатея" производило траление морского дна вблизи берегов Мексики. Среди множества интереснейших находок на борт судна было принято десять улиткообразных существ — неопилин. Моллюски эти по всем имеющимся в то время научным данным считались вымершими 350 миллионов лет назад, то есть задолго (хотя "задолго", наверное, не совсем точное слово, когда речь идет о ста пятидесяти миллионах лет) до появления первых динозавров.

Так что будем считать, что какой-то, пусть самый микроскопический шанс на встречу с настоящим динозавром у нас еще остается. Хотя, положа руку на сердце, признаемся: paвен этот шанс скорее всего нулю.

Опубликовано в журнале "Костер" за август 1988 года

Ответы на кроссворд "Динозавры":

По горизонтали: 1. Тираннозавр. 2. Ультразавр. 3. Трицератопс. 4. Диплодок. 5. Дейнонихус.

По вертикали: 1. Стегозавр. 2. Альбертозавр. 3. Овираптор. 4. Игуанодонт. 5. Птеранодон. 6. Цератопсиды.

© 2001 - 2017