Костер
Rambler's Top100
Август 2006 года


Содержание

Про ребят и про зверят

Творчество твоих ровесников

Эволюция мозга

Морская газета

Новая старая сказка

Итоги конкурса "Я — россиянин"

САНКТ-ПЕТЕРБУРГ

Зеленые страницы

ЭВОЛЮЦИЯ МОЗГА

Хорошо ли, когда на голове шишки?

Умный попугай

Что бы вы подумали, случись вам увидеть маленькую рыбку, висящую у самой поверхности воды головой вниз, как будто ее кто-то держит за хвостик? И мало того, рыбка не просто висит, а потихонечку плывет брюшком вперед, не меняя своей странноватой позы! Живут такие рыбки в Южной Америке в реке Укаяли, крупном притоке Амазонки. У этих удивительных рыбок очень большой мозг. Почему у них крупный мозг? Совсем недавно выяснилось, что эти рыбешки беспрерывно генерируют слабые электрические разряды, с помощью которых, как радиолокатором, обследуют окружающее пространство и в полной темноте легко обнаруживают добычу, врагов и не натыкаются на встречные препятствия. Вот для руководства очень сложной работой подводного радара и понадобился электрическим рыбешкам большой мозг.

К числу самых умных и способных птиц относятся попугаи. Многих из них можно научить "говорить", обучить разным трюкам и фокусам. Попугаи не только умеют летать и бегать по земле, они умеют лазать, а свой клюв и лапы используют для самых невероятных дел. Про этих птиц говорят, что к их клеткам не удается придумать такого запора, который попугаи не научились бы открывать.

В отличие от других птиц, попугаи пользуются своими лапами как руками. Если дать попугаю большой кусочек печенья, который он сразу проглотить не может, птица возьмет его клювом, но тут же передаст в лапу. Затем, сидя на одной ноге, лапкой будет подносить печенье ко рту и понемногу от него откусывать. Даже если вы дадите попугаю семечек, он наберет полный рот, потом переложит подношение "в кулак" и будет шелушить каждое семечко по отдельности. Попугаи потому такие умные и умелые, что у них мозг гораздо крупнее, чем у других птиц такой же величины.

А можно ли сделать так, чтобы мозг стал поменьше или побольше? У животных можно. Если серебряные караси появились на свет без участия самцов, клетки их тела, в том числе мозга, бывают чуть-чуть меньше обычных. Однако мозг сохранит привычный размер. Но так как мозг строится из мелких клеток, их требуется больше. Караси, в мозгу которых больше нервных клеток, умнее!

В мозг мальков африканских большеголовых тилапий ученые пересадили кусочки мозга, взятые от других мальков. Когда рыбешки выросли, мозг у них был значительно крупнее, чем обычно, и они оказались умнее. А крыс с крупным мозгом вырастили в Колтушах под Петербургом. Для этого самкам регулярно вводили гормоны роста, и у них рождались крысята, мозг которых состоял из большего количества нервных клеток. Они тоже оказались умнее своих обычных собратьев.

Австрийский врач и блестящий анатом Франц Галль, работавший в Вене 200 лет назад, полагал, что чем крупнее мозг, тем умнее его обладатель, безразлично, кто он, человек или кошка. Ученый считал, что человеческий мозг состоит из множества отделов, каждый из которых находится в определенном месте головного мозга и руководит какой-нибудь определенной психической работой, например, осторожностью, скрытностью, скромностью, вежливостью, агрессивностью. Галль «насчитал» в мозгу человека 37 таких отделов. Он думал, что для того, чтобы эти участки мозга работали хорошо, они должны вырасти особенно большими. А так как в человеческом черепе свободного места практически нет, кости черепа над крупным участком мозга должны выгнуться вверх и образовать на голове шишку. Поэтому, утверждал Галль, по наличию на черепе «шишек» можно судить о развитии психических способностей и духовном облике человека. Жаль, что в эпоху Галля еще не были найдены черепа первобытных людей, а то бы мы сегодня «знали», были ли они застенчивыми или самоуверенными.

Вздорные теории Галля вызвали бурную реакцию ученых, но в первую очередь на него ополчилась церковь. Учение Галля невольно приводило к мысли, что человеческие пороки — не плод научения дьявола, а составные части божественной души. Но не мог же бог заложить в душу человеческие пороки! Насколько серьезно церковь относилась к учению Галля, видно хотя бы из такого факта. Отбывая ссылку на Святой Елене, Наполеон, перечисляя свои заслуги перед человечеством, не забыл упомянуть, что именно он добился от австрийского императора изгнания из Вены Галля. Действительно, в 1805 году ученый вынужден был покинуть Вену.

Конечно, теория Галля — вздор, но на всякий случай поищите на голове у мальчишек шишку храбрости, а у девочек — доброты и скромности.

Б. Ф. Сергеев,
доктор биологических наук


© 2001 - 2017